Harvard bewijst dat online poker niet verslavend is

08 Sep

Veel mensen hebben regelmatig beweerd dat het online spelen van spellen zoals poker verslavend werkt. Omdat een claim zelf niets waard is, besloot Harvard er onderzoek naar te doen en deze onderzoekers volgden het online gedrag van een grote groep mensen gedurende twee jaar tijd. Het onderzoek was weinig baanbrekend, tot het moment dat de resultaten naast elkaar konden worden gelegd. Het bleek dat minder dan 5% ‘intensief’ gokte, de overige 95% speelde regelmatig een spelletje, maar hier was van een verslaving zeker geen sprake. De 5% die meer dan regelmatig online speelde en daarbij vaak langere tijd achtereenvolgend speelde, was echter al snel door het saldo heen en besloot niet extra geld bij te storten. Hiermee werd als conclusie gesteld dat online poker spelen niet verslavend werkt.

Vraagtekens

Er zijn uiteraard vraagtekens bij het onderzoek te zetten. Wie zaten er in de onderzoeksgroep, hoe is bekeken of het verslavend werkte en wat zijn precies de parameters geweest die aangehouden zijn? Daarnaast is het de vraag of dit op kan gaan voor heel het online casino of dat het uitsluitend om online poker spelen gaat. In ieder geval is het wel zo dat het eerste onderzoek op grote schaal aan lijkt te duiden dat de risicogroep beduidend kleiner is dan gedacht en het is dan ook het eerste sterke weerwoord tegenover de mensen die louter een kritische houding aan kunnen nemen tegen het online spelen.

Toch blijft het feit staan dat een zeer kleine groep wel degelijk vatbaar is voor verslaving wanneer het aankomt op spelen voor geld. Het lijkt echter het geval te zijn dat dit een stuk kleiner is bij het spelen van poker, wellicht omdat dit een strategisch spel is waarbij veel inzicht en denken nodig is. Het kan ook zomaar het geval zijn dat het gaat om de tafels die speelbaar zijn, het zoeken van bepaalde tegenstanders of het ontlopen van deze mensen.

Blom versus Hansen

In ieder geval zal er 14 september een stuk minder gespeeld worden dan normaal, want de meeste pokerfans zullen een historisch moment mee willen krijgen. Een één tegen één toernooi tussen twee van de meest bekende spelers zal gespeeld worden, Blom en Hansen zullen de kaarten kruisen om het zo maar eens te zeggen. Het gaat hier overigens niet alleen om het geld, het is vooral de eer waar het de heren om te doen is. De verliezer zal dan ook het volkslied van de tegenstander moeten zingen, het opnemen en online plaatsen. Een leuk extraatje dus en zeker een reden voor beide spelers om extra gebrand te zijn op het behalen van de winst. Professioneel als dat deze beide spelers zijn, zullen zij in ieder geval niet tot de risico groep behoren van de 5% volgens Harvard. De kans dat de kijker de kriebels zal krijgen en zin krijgt om zelf te gaan spelen, die kans is aanzienlijk groter denken we.